Sacs airbag

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Le sac airbag, un essentiel pour vos sessions hors-piste ! 

Si le mot airbag vous évoque en premier lieu le système de sécurité présent dans une voiture et se déclenchant lors d’un impact particulièrement brutal, il fait aussi référence au sac airbag qui, chaque année, sauve la vie de bon nombre de skieurs pris dans une avalanche. En effet, en cas d’avalanche, les chances de survie sans équipement de secours sont extrêmement faibles. C’est la raison pour laquelle le sac airbag est un véritable essentiel de votre panoplie de skieur hors-piste, au même titre que le kit de sécurité comprenant DVA, pelle et sonde, qu’il vient d’ailleurs compléter. Ainsi, si vous faites partie de ces amoureux de la poudreuse qui adorent sortir des sentiers battus, la prise en compte des dangers inhérents au hors-piste est de mise ! A ce titre, le sac airbag est l’accessoire indispensable de vos descentes endiablées dans la poudreuse. Fonctionnement, efficacité, critères de sélection : les sacs airbag n’auront plus de secret pour vous après la lecture de cet article ! 

Sac airbag : en quoi ça consiste ? 

Un sac à dos airbag a pour objectif de vous protéger en cas d’avalanche (ou en tout cas à augmenter vos chances de survie dans une telle situation). Vous avez beau vous être renseigné au préalable sur les risques d’avalanches, même si ceux-ci étaient faibles, le ski hors-piste possède toujours une part d’incertitude ! Pour pouvoir profiter pleinement de vos sessions de freeride dans une incroyable poudreuse, un sac airbag est ainsi requis pour minimiser les conséquences en cas d’avalanche. Mais alors, comment se présente un sac à dos airbag et comment l’emporter avec soi durant ses sessions de hors-piste ? Ainsi, un sac airbag se présente sous forme de sac traditionnel, avec une poche principale qui vous permet de ranger votre matériel de ski et autres affaires personnelles. Un compartiment interne est également disponible pour ranger cette fois votre matériel de sécurité (pelle, sonde et DVA). Un compartiment supplémentaire, quant à lui, contient le fameux airbag replié sur lui-même ainsi qu’une cartouche de gaz ou bien une batterie. Ce compartiment peut aussi bien être situé sur le sommet du sac que sur le côté ou dans les bretelles. Ainsi, en cas d’avalanche, vous devez en fait tirer la poignée présente au niveau de la bretelle de votre sac airbag, qui est en fait un système de déclenchement de votre airbag. Une fois la poignée tirée, la cartouche de gaz se vide alors en vue de gonfler un ou plusieurs airbags en fonction de la composition de votre sac. Il est également possible que votre système airbag soit doté non pas d’une cartouche de gaz mais d’une batterie. Dans ce cas, cette dernière, une fois la poignée de déclenchement tirée, active un ventilateur qui se charge de gonfler votre airbag en seulement quelques secondes. Peu importe le système que vous avez choisi, le système de déclenchement de votre sac airbag reste, lui, identique. Le fonctionnement d’un sac airbag est clair pour vous à présent, mais une question vous taraude : un sac airbag est-il réellement utile face à une avalanche ? La suite de l’article se charge de vous répondre ! 

Sac airbag : quel usage ? 

S’il n’est pas obligatoire, le sac airbag est toutefois vivement recommandé. Et pour cause : les cas d’avalanche sont aussi nombreux que divers et variés, et ne doivent donc pas être pris à la légère ! Instabilité du manteau neigeux, pente raide, force extérieur ayant causé le déclenchement : les risques sont bels et bien présents en hors-piste ! Or, une avalanche présente d’importants risques de mortalité. En effet, la neige lancée à vive allure peut transporter avec elle de nombreux débris plus ou moins dangereux. La puissance de la neige elle-même peut par ailleurs suffire à blesser une personne. Dans un tel cas, un sac airbag peut fortement augmenter vos chances de survie. De quelle manière ? En se gonflant, le sac anti avalanche augmente le volume de la victime, ce qui contribue à remonter cette dernière vers la surface. Ainsi, lorsqu’une avalanche se déclenche, seuls les plus gros éléments remontent à la surface de la neige : c’est précisément l’objectif d’un sac à dos airbag, qui doit permettre au skieur de remonter le plus possible à la surface en attendant les secours. Aussi, un sac airbag offre une protection au niveau du dos et des cervicales, particulièrement utile dans une telle situation. Le sac à dos airbag présente ainsi bien des avantages ! Toutefois, il n’est pas une science exacte, et les risques en cas d’avalanche sont présents quel que soit votre équipement de sécurité. Par ailleurs, le déclenchement du sac airbag suppose également que vous avez eu le temps de réagir pour tirer sur la poignée, ce qui n’est pas toujours le cas dans une telle situation. Enfin, même si votre sac à dos airbag arrive à vous remonter à la surface de l’avalanche, les risques de blessures face aux éléments emportés par l’avalanche ne sont, eux, que peu évitables. Il est donc primordial de se renseigner au préalable sur la zone dans laquelle vous souhaitez faire du hors-piste, et de bien rester vigilant durant vos sessions hors des sentiers battus. 

Si l’utilité du sac airbag ne fait plus de doute pour vous, il est temps de se pencher sur le point culminant de cet article : comment choisir son sac airbag ?  

Sac airbag : comment bien le choisir ? 

Sac airbag : décryptage des différents systèmes

On ne s’en doute pas forcément, mais il existe une multitude de systèmes airbag sur le marché. Il est possible de regrouper certains de ces systèmes par type de déclenchement, à savoir :

-un déclenchement par câble, ce dernier venant percuter la cartouche de gaz qui vient remplir l’airbag 

-un déclenchement par pyrotechnie, au cours duquel une aiguille percute une cartouche de gaz comprimé 

-un déclenchement par bouton, lequel active un système électronique de soufflerie qui permet de remplir d’air l’airbag avalanche

Si les sacs ABS sont pionniers en terme de sac avalanche, il existe d’autres systèmes tout aussi efficaces sur le marché. Point d’horizon sur ces différents systèmes airbags

Système ABS 

Référence en la matière, le sac ABS propose un système d’explosion qui permet de gonfler les deux ballons répartis sur les côtés du sac airbag. Ainsi, une fois la poignée de déclenchement tirée, une aiguille vient percer la cartouche de gaz comprimé, qui permet de gonfler les ballons. L’avantage du système ABS réside donc dans le fait qu’il possède 2 ballons, ce qui représente une sécurité en cas d’airbag endommagé. L’inconvénient des sacs ABS concerne la protection de la tête du skieur, qui n’est pas optimale. 

Système RAS et PAS

Ces systèmes utilisent le même système que les sacs airbag avec technologie ABS, sauf que le déclenchement se fait ici à l’aide d’un câble. En revanche, contrairement au sac airbag ABS, il est possible avec la technologie RAS (Removable Airbag System) de retirer l’airbag du sac, ce qui vous permet d’utiliser votre sac airbag pour d’autres activités comme la randonnée par exemple. La technologie PAS (Protection Airbag System) propose quant à elle une disposition de l’airbag au niveau des bretelles du sac airbag, ce qui peut rendre le sac airbag moins confortable car plus rigide au niveau des bretelles, mais également moins encombrant. Aussi, ces deux systèmes offrent un meilleur enveloppement du skieur. Les sacs airbag Mammut proposent par exemple ces deux différents systèmes. 

-Ride Removable Airbag 3.0 -Mammut (système RAS)

-Pro Protection Airbag 3.0 -Mammut (système PAS)

Système Alpride

Ce type de sac airbag utilise un déclenchement par câble, qui permet de remplir l’airbag qui se présente sous forme ronde, ce qui protège efficacement le dos et la tête de l’utilisateur. Contrairement aux systèmes précédents, les cartouches ne sont pour ce sac airbag pas rechargeables, ce qui en fait son principal inconvénient. Par ailleurs, ce sac airbag offre la possibilité de pouvoir s’entraîner sans cartouche, afin de mieux réaliser la force nécessaire pour activer la poignée et déclencher l’airbag

-Neo 30 Ars -Millet

Système Jetforce

Ce sac airbag propose un système novateur, dans lequel c’est un ventilateur et non une cartouche de gaz qui permet de remplir le volume de l’airbag. L’activation du système se fait à l’aide d’un bouton. Ce sac airbag peut ainsi être enclenché plusieurs fois d’affilée, notamment en cas de seconde avalanche. La batterie est rechargeable, et des voyants lumineux vous préviennent lorsqu’elle celle-ci arrive en fin de cycle. 

-Jetforce Tour Pack 26L - Black Diamond

Système avabag

Créé par Ortovox, ce sac airbag propose un ballon de forme ronde, dont le déclenchement se fait à l’aide de la poignée, qui active le mécanisme venant vider la cartouche de gaz. Compact et léger, ce sac airbag est particulièrement pratique. Le sac Ortovox est ainsi doté de ce système airbag avalanche

-Ascent 22 Avabag -Ortovox

Système BCA Float

Le sac airbag BCA Float a recours à une poignée et un câble, qui déclenche la cartouche à air comprimé. Avec sa forme en U, ce sac airbag offre une simplicité d’utilisation appréciable pour s’assurer du déclenchement du système. 

Système Reactor

Dernier de la liste, le sac airbag reactor reprend le système du déclenchement avec poignée et aiguille. La différence repose sur le fait que ce sac airbag propose un double système de gonflage, ainsi qu’un double airbag, pour une sécurité accrue. Ce sac airbag est donc reconnu pour sa force ascensionnelle en cas d’avalanche lorsque l’airbag est gonflé, tout en offrant un sac airbag compact et léger. 

-Airbag Reactor 32 -Arva

Le poids du sac airbag, critère primordial 

Nous l’avons vu, de nombreux sacs airbag proposent un système avec cartouche de gaz. Or, entre un sac airbag avec cartouche en acier ou en carbone, le poids peut différer de près de 400 grammes ! En moyenne, un sac airbag pèse entre 1 kg et 3,5 kg. Si vous êtes pratiquant occasionnel, nous vous recommandons d’opter pour un sac airbag léger, tandis que pour une pratique fréquente, un sac airbag avec une capacité de rangement plus importante est de mise. Outre le poids, le volume et la forme de votre sac airbag ont également un impact. 

Sac airbag : quid du volume et de la forme 

Vous l’aurez compris, plus il y a de volume, plus vous remontez à la surface de la neige. Ainsi, le volume de votre sac airbag joue un rôle primordial face à une avalanche. Toutefois, le volume est généralement plus ou moins proche, et ne peut descendre au-dessous de 150 litres selon les normes internationales. La forme joue également un rôle de protection du skieur très important, car elle peut être plus ou moins enveloppante. Petit rappel des différentes formes et volumes selon le système de sac airbag

ABS - 2 ballons - forme allongée - 170 L (2 x 85 L) 

RAS - 1 ballon - forme en U - 150 L 

PAS - 1 ballon - forme en U très enveloppante - 150 L 

Alpride - 1 ballon - forme ronde - 150 L 

Avabag - 1 ballon - forme ronde - 160 L 

Jetforce - 1 ballon - forme en U - 200 L 

BCA Float - 1 ballon - forme en U - 150 L 

Reactor - 2 ballons - forme en U - 150 L (2 x 75 L)

Sac airbag : et les prix dans tout ça ? 

Véritable investissement, le prix d’un sac airbag peut varier du simple au double, entre 500 € pour un système BCA Float, et jusqu’à plus de 1 000 € pour un système Jetforce. Le prix du rechargement de la cartouche rentre également en compte, avec un tarif d’environ 35 €, sauf pour le système Jetforce qui propose une batterie Lithium-ion rechargeable à domicile. Bien que ces prix soient plutôt importants, rappelez vous que votre sac airbag peut contribuer à vous sauver en cas d’avalanche lors de vos aventures à ski, ce qui est loin d’être négligeable.

Sac airbag : à quel moment doit-on prévoir une révision ? 

Il est important de faire réviser votre sac airbag avant chaque début de saison, afin de vous assurer de la fiabilité de celui-ci. Si vous ne pouvez pas le faire vérifier immédiatement, quelques signes peuvent être identifiés par vous-même :

-Signe d’usure des airbags

-Arrachement, décollement ou quelconque déformation des boucles d’attache de l’airbag

-Déchirure (bretelles, sangle abdominale, coutures…)

Il est également préconisé de vérifier le poids des cartouches afin de s’assurer qu’elles sont bien remplies. 

Sac airbag à l’étranger : conseils et précautions 

Si vous souhaitez voyager avec votre sac airbag, sachez que quelques règles sont à respecter. En effet, un seul sac airbag par personne est autorisé, avec une seule cartouche de gaz comprimé. Le système doit être emballé pour éviter tout déclenchement accidentel. Enfin, le système airbag doit être enregistré auprès de la compagnie aérienne que vous souhaitez emprunter. Pour plus d’informations, l’idéal est de vous munir d’une copie du règlement de l’association internationale du transport aérien sur les sacs airbag, et de formuler votre demande à la compagnie aérienne plusieurs semaines avant votre départ. 

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Sac ABS, forme du sac airbag ski, poids, fonctionnement : vous pouvez désormais choisir sereinement votre sac airbag pour vous accompagner dans vos aventures en pleine poudreuse ! Si une question ou un doute persistent face au choix de votre sac airbag, n'hésitez pas à nous poser toutes vos questions au 01 48 58 30 28 (appel gratuit). Vous pouvez également nous écrire à hello@harloop.fr !